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天價粥(民間故事)

 傢住邯鄲西滑村的文盛今年23歲,曾在省城廚師學校學過大廚,盡管有手藝在身,可找工作還是不太容易。這不,他來到新輝市已十多天瞭,還沒找到一份合適的工作。這天上午,他接連又去瞭幾傢飯店,仍是一無所獲,準備找個地方填飽肚子後就離開這座城市。他見路邊有一傢「胖哥」小吃店,便抬腳走瞭進去。

  店老板張民見有客人到來,馬上叫服務員倒茶,並親自上前介紹各種小吃。文盛要瞭瓶啤酒和幾個小菜,狼吞虎咽地吃起來。吃過飯準備算賬時,一摸口袋,不由「啊」的一聲愣在那裡,原來他口袋裡空空如也,錢不知何時被小偷偷去瞭!俗話說,有錢男子漢,無錢漢子難。沒瞭錢,不但飯費付不瞭,想離開這座城市也不成瞭。他硬著頭皮向老板作瞭解釋。他隱瞞瞭找工作一事,隻說自己是尋親不遇,錢被偷去。

  張民是個熱心腸,聽過他的解釋後,非常同情他的遭遇,不但答應免除餐費,還要資助他路費回傢。

  這種尷尬場面文盛以前曾經見過,下場一般都不會好,他本準備承受老板一頓辱罵,沒想到會是這樣一個結局,他慶幸遇到瞭好人。老板的信任、大度,深深感動瞭文盛,他推開張民遞過來的錢,說:「您開小吃店掙錢不容易,素昧平生對我如此信任已讓我非常感激,我不能再要您的路費。我想好瞭,從今天開始就在你店裡幫工還賬,用自己的勞動掙回傢路費。」

  張民想不到這個小青年會口出此言,更加相信自己沒有看錯人。他拗不過文盛,隻好同意瞭。

  一轉眼七天過去,文盛在店裡從打掃衛生、揀菜洗菜,到幫助配菜、熬粥,樣樣活兒都拿得起來,店裡人都非常喜歡他。經過幾天觀察瞭解,文盛得知老板是個下崗工人,傢中母親、妻子有病,為瞭生活,他東挪西湊開起瞭這傢小吃店,實指望小店能讓傢裡翻身解困,不承想生意一直不好,開張三個月瞭還沒掙到一分錢,勉強保本。為此,張老板整天愁得眉頭不展。文盛曉得老板在這種情況下還要資助自己後,對其更加感激。他想,這樣的好人應該得到好報,自己應想法幫他渡過難關,於是找到老板商量「突圍」的辦法。

  張民很受感動,主動向文盛介紹瞭開店前後的情況。他說,開店前,他曾走訪過一些專業人士,把小吃店定位在「味美價廉,經濟實惠」上。開店後,他見自己的小吃店不景氣,為找出原因,多次扮作顧客到其他小吃店暗訪,發現各店經營的品種都差不多,自己店裡飯菜的質量比他們好,價錢比他們低,服務質量也不比他們差,可不知為啥他們店裡人流如潮,生意紅火,自己店裡則是冷冷清清,慘淡經營。後來想明白瞭,這不能怨顧客,人傢的店經營多年,名聲在外;而自己的店才剛開張,誰知道「胖哥」小吃店呀,當然競爭不過他們瞭。要想在激烈的競爭中站住腳,當務之急是把小吃店的名聲打出去,可怎麼把名聲打出去,他一直想不出辦法。張民說:「不瞞你說,這段時間我一直在為此事頭痛……」

  文盛聽著老板的介紹,心中忽然有瞭主意。他告訴張民,自己以前學過廚,會一手絕活,店裡開設這個品種後,管叫小吃店一舉出名。

  張民聞聽文盛有一手能讓小吃店一舉出名的絕活,心中大喜,忙問他是啥絕活?文盛說:「熬小米粥。」

  一聽此語,張民像是霜打的茄子——蔫瞭,心裡說,原以為你真有什麼救店高招,弄瞭半天竟是熬小米粥,這種活除瞭傻子誰都會幹。出於禮貌,張民盡量不讓心中的不滿流露出來,他嘆口氣,婉轉地對文盛說:「對不起,我這裡不缺粥。」

  文盛見張老板誤解瞭自己,忙移開話題,說:「老板,我問你個事,你知道大清朝的乾隆皇帝嗎?」

  張民見他突然問起此事,甚覺好笑,清朝的乾隆皇帝電視上都演膩瞭,中國人哪個不知?於是他輕蔑地說:「我不但知道乾隆,還知道他是個長壽皇帝,活瞭89歲。」

  「那你知不知道乾隆為啥會長壽?」文盛又問。

  這一下把張民給問住瞭,他暗自思忖:什麼亂七八糟的,這乾隆長壽跟小米粥會有啥關系?再說,乾隆長壽的秘密自己咋會曉得?

  文盛笑瞭笑說:「告訴你吧,乾隆之所以能夠長壽,跟小米粥有很大關系。他每天都要喝由禦醫配制的特殊的小米粥,那粥裡有多種名貴中藥和營養滋補品,滋陰補腎,養腦提神,延年益壽……」

  聽到這裡,張民精神為之一震:乖乖,原來這小米粥有這麼大的名堂呀!他問文盛:「這麼說,你手裡握有乾隆禦膳小米粥的秘方瞭?」待文盛點頭證實後,他怕有假,又問:「能不能告訴我。你的秘方是從哪兒搞來的?」

  文盛猶豫瞭一下,告訴他說,當年文傢的一個先人是乾隆帝的禦廚,先人覺得這個秘方對後人有用,便悄悄把它偷回傢裡,一直傳到現在。他學廚時按秘方練過這個活,可惜一直無用武之地。通過這些天的接觸,他發現張老板確實是個好人,才決定用這個絕活幫其一把。

  張民又感動又高興,他問熬制禦用小米粥的成本需多少錢,文盛粗略算瞭一下說:「每碗不低於70元。」張民聽後懵瞭,禁不住搖頭道:「這麼貴的粥誰喝得起?」

  文盛見張老板又想打退堂鼓,忙解釋說:「人參白菜,各有所愛。這粥一般老百姓是喝不起,可現在城裡有錢人多的是,越有錢越是怕死,隻要它能起到延年益壽的效果,不愁沒人喝。最重要的是,這個品牌推出去後,全市獨此一傢,小吃店的名聲就響瞭。」

  張民聽後,還是有些不放心。文盛拍著胸脯打保票說:「這件事你盡管放心,保證兩個月內見效,如不見效,我不但不要工資,還甘願賠你損失……」張民見文盛把話說到這個分上,隻好同意瞭。

  很快,禦膳小米粥熬制成功。為招徠食客,張民按照文盛的要求,在報紙、電視上做瞭廣告。廣告一登,消息立即在城裡傳開瞭,說啥的都有,有的說,這老板八成是想錢想瘋瞭,竟搬出瞭乾隆皇帝的招牌;有的說,這老板也太黑心瞭,一碗小米粥竟要88元?更多的人則是出於好奇,想看看到底什麼粥能值這麼多錢。一時間,「胖哥」小吃店熱鬧瞭起來,雖說看的人多,掏錢品嘗的人少,但關鍵是顧客來後發現店裡各類小吃都不錯,進瞭店就不想空著肚子走瞭。「胖哥」小吃店的生意在禦膳小米粥的帶動下,從此紅火起來。

  這天,兩個老鄉來看文盛,文盛心中高興多喝瞭幾杯,酒後失言道破天機:原來那禦膳小米粥的「秘方」是他在一本食譜上抄來的,他利用人們的獵奇心理,把禦膳小米粥巧妙地和長壽皇帝乾隆連在一起,成功地把「胖哥」小吃店的名聲打瞭出去。這樣做的目的,一是報答老板的善待之恩;二來嘛,小吃店的生意好瞭。自己也可以在這兒長期打工瞭……