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「考古詞條」舊石器時代 · 元謀人

「考古詞條」舊石器時代 · 元謀人

▲ 元謀人遺址位置圖

元謀人,因發現地點在雲南元謀縣上那蚌村西北小山崗上,定名為「元謀直立人」。

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▲ 元謀人牙齒

元謀人化石包括兩枚上內側門齒,一左一右,屬於同一成年人個體。齒冠保存完整,齒根末梢殘缺,表面有碎小裂紋,裂紋中填有褐色粘土。這兩枚牙齒很粗壯,唇面比較平坦,舌面的模式非常復雜,具有明顯的原始性質。

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▲ 元謀人脛骨

元謀縣地處元謀盆地邊緣,盆地內出露一套厚達695米的河湖相沉積。從下到上分為4段28層。元謀人牙發現於第4段第25層中。此後,又在同一地點的同一層位中,發掘出少量石制品、大量的炭屑和哺乳動物化石。先後出土的石制品共7件,人工痕跡清楚。原料為脈石英,器型不大,有石核和刮削器。它們和人牙雖不居於同一水平面上,但層位大致相同,距離又不遠,應是元謀人制作和使用的。發現的炭屑多摻雜在粘土和粉砂質粘土中,少量在礫石凸鏡體裡。炭屑大致分為3層,每層間距30~50厘米。炭屑常常和哺乳動物化石伴生。最大的炭屑直徑可達15毫米,小的為1毫米左右。在4厘米×3厘米的平面上,1毫米以上的炭屑達16粒之多。此外還發現兩塊黑色的骨頭,經鑒定可能是被燒過的。研究者認為,這些是當時人類用火的痕跡。這一發現,和在距今約180萬年前的西侯度文化中發現的燒骨,如確系人工用火證據,則把人類用火的歷史大大提前。在遺址中還找到一些有明顯人工痕跡的動物骨片。

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▲ 元謀人遺址發現的石器

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▲ 元謀人遺址發現的砍砸器

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▲ 石英巖刮削器

與元謀人共生的哺乳動物化石,有泥河灣劍齒虎、桑氏縞鬣狗、雲南馬、爪蹄獸、中國犀、山西軸鹿等29種。全部都為絕滅種,部分(38.8%)屬於上新世和早更新世的殘餘物種,大多數為早更新世當地常見物種。如果然生活環境來考察,雲南馬等生活於草原,細麂、湖麂等生活於熱帶雨林,竹鼠、復齒鼠兔等動物生活於灌木叢之中,泥河灣劍齒虎等生活於森林之中。

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▲ 犀牛上顎骨、上牙化石

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▲ 哺乳動物化石

根據古地磁學方法測定,生活年代約為一百七十萬年前左右,差距最多不超過前後十萬年(也有學者認為其年代不應超過73萬年,即可能為距今60萬至50萬年或更晚一些)。