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有氧運動可以增加腦海馬體的大小

有氧運動可以改善記憶功能,在年齡增長的同時保持大腦健康。最近一項由澳大利亞領導的研究,對運動鍛煉和大腦衛生之間的關系再一次做出瞭正面積極的肯定。

這是悉尼大學澳大利亞國傢輔助醫學中心(NICM)首次與英國曼徹斯特大學心理與心理健康學院進行的國際合作研究項目。來自曼徹斯特大學的研究人員和當地同事確認瞭有氧運動對被稱為海馬體的一處大腦區域有正面的影響,該區域對記憶和其他大腦功能至關重要。

有氧運動可以增加腦海馬體的大小

Credit:123RF

大腦的健康會隨著年紀的增長而下降。在40歲以後,大腦的體積平均每10年減少大約5%左右。

通過對實驗室小鼠和大鼠的研究表明,體育鍛煉增加瞭海馬體的大小,但直到此次合作以前,在人類實驗中的尚未看到類似的現象。

此次研究人員系統地回顧瞭14項歷史臨床試驗。這些試驗的內容包括,在有氧運動或其他控制條件下鍛煉之前和之後,分別用和腦成像儀器掃描737名實驗參與者的腦部。

參與者包括健康成年人、輕度認知功能障礙人士(如阿茨海默癥)和臨床診斷的精神疾病(包括抑鬱癥和精神分裂癥)患者。年齡從24歲到76歲不等,平均年齡為66歲。

研究人員核對幾項有氧運動的效果,包括健身自行車機、步行和跑步機跑步。實驗時間從3到24個月不等,每周2-5次

結果發表在《NeuroImage》期刊上,總的來說,盡管運動對海馬體的總體積沒有影響,但它確實顯著增加瞭人類左側海馬區的大小。

NICM博士後研究員,論文的主要作者Joseph Firth說,這項研究為運動對大腦健康有益這一論斷,提供瞭迄今為止最確切的證據。

Firth說:「當你運動時,你會產生一種叫做腦源性神經營養因子(BDNF)的化學物質,它可能有助於保護腦神經元來減少與年齡有關的功能衰退。」

「我們的數據顯示,與其說是增加海馬體的大小,大腦的主要健康收益是由於有氧運動減緩瞭腦體積的萎縮。換句話說,可以把運動看作是大腦的維護項目。」

Firth先生說,通過體育鍛煉延長大腦的「使用」年限,實驗結果暗示我們可以更好地預防與衰老相關的神經退行性疾病,如阿茨海默氏癥和老年癡呆癥產生的影響——但是需要進一步的研究來確認這一點。

有趣的是,體育鍛煉是進入老年後維持大腦健康和腦功能的極少數「已被證明」的方法之一。

本文譯自 medicalxpress,由譯者 majer 基於創作共用協議(BY-NC)發佈。