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沒有喬佈斯的蘋果,還能叫蘋果嗎?(三)蘋果,從皮包公司開始

沒有喬佈斯的蘋果,還能叫蘋果嗎?(三)蘋果,從皮包公司開始

今天,如果誰不用計算機,才算是反潮流。在60年代的美國對計算機的態度和今天的太空技術差不多。當時壟斷計算機技術的美國,普通大眾認為計算機作為尖端技術,隻能為五角大樓等國傢部門提供技術手段和支撐。在今天的很多美國電影裡依然能夠看到計算機為美國特工提供技術支持的畫面,讓人血脈賁張,其實就是這一文化的延續。時至今日,最尖端的計算機技術依然隻為軍事和國防所獨有,就是這一理念的延續,個人電腦算是旁門左道。

到瞭70年代,隨著計算機技術的演進,人們終於發現,這玩意兒的發展空間和想像空間太大瞭,不但可以提供技術,好像還有可能為人類提供娛樂,讓人happy等,但將這一想像變成現實,還需要一段實踐的路要走。

契機很快出現瞭。

1975年1月,一本叫《大眾機械師》的雜志封面上刊登瞭人類史上第一臺個人計算機——阿爾泰(Altair)(以前的「ENIAC」是通用計算機)。

這是個什麼鬼?

這其實就是一堆計算機零部件被焊接在一塊電路板上,能執行非常少的任務。它最大的意義在於:普通人能夠接觸到這些當時隻有美國國防部和FBI等才能接觸到的高深玩意兒。

當時的計算機迷們瘋狂瞭,大傢高呼:人類的新紀元來臨瞭!

他們的感覺非常準!他們精準地預測到瞭人類第三次工業革命浪潮。作為原始股,美國從這個封面中獲益匪淺,它孵化出瞭未來幾十年內可以用超級偉大來形容的兩傢高科技公司——微軟和蘋果。

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退學生比爾·蓋茨和保羅·艾倫在看過那一期雜志後,開始研發BASIC語言,用在阿爾泰上。

退學生喬佈斯和沃茲尼亞克也興奮異常,他們的思路是準備模仿阿爾泰研發機器。但這兩個人的興奮點是完全不一樣的。

終於找到賺錢的門路瞭!——營銷天才喬佈斯興奮地想。

終於找到設計個人計算機的捷徑瞭!——技術天才沃茲尼亞克興奮地想。

沃茲已經在高大上的惠普公司做工程師瞭。他這時正在自己設計一臺機器,帶有鍵盤和顯示器。

今天,我們所有人都知道臺式機就是這樣的——主機、顯示器、鍵盤、鼠標。為什麼是這樣的?我告訴你們,那是沃茲告訴我們的。

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每天晚飯後,沃茲就回到惠普公司連夜研究他的計算機。因為電腦太貴,所有的代碼都是他手寫的。幾個月後,代碼完成。他在測試機上安裝上鍵盤,隨手按瞭幾個鍵,奇跡出現瞭,那些字母準確地顯示在瞭屏幕上。隨後,喬佈斯動用自己的嘴皮子從英特爾弄來瞭免費的芯片。他們就把這玩意兒搬到他們的計算機俱樂部讓大傢免費玩。還把蓋茨和保羅·艾倫辛辛苦苦寫的BASIC語言編譯器也拿出來讓大傢免費玩。

他們有免費的情懷,但是蓋茨同志沒有。蓋茨給俱樂部寫瞭一封信:天下沒有免費的午餐,如果軟件可以免費,那以後誰還會去編譯軟件呢。

為什麼微軟和蘋果可以賺錢,還可以賺很多錢?因為喬佈斯也是這麼想的。對啊,如果計算機可以免費用,那誰以後還去研發計算機呢?

喬佈斯找到雅達利的熟人,讓他幫忙繪制沃茲研發的電路板,準備制作50張,成本控制在1000美元,加上300美元設計費,每塊電路板賣40美元,這樣能凈賺700美元。

錢這麼好賺?沃茲當然不太相信這種鬼話。喬佈斯為什麼是喬佈斯?就是因為他太能說瞭,他一句話就輕松地搞掂瞭沃茲尼亞齊:親愛的,我們未必會賺錢,但即使我們賠錢瞭,我們也能擁有一傢公司。

對一個工程師來說,這句話的誘惑真是太特麼大瞭!絕對比變成洛克非勒、杜邦、摩根這樣的富人誘惑還要大。沃茲尼亞克當時血往上湧,毫不猶豫地中招瞭。

但任何創業都是艱難的!說是一回事,做又是一回事,哪怕喬佈斯把前景吹上天,現實都是骨感的,開公司是需要成本的,20多歲的毛頭小夥子,哪來這麼多錢?

為瞭喬佈斯這個吹出來的肥皂泡,沃茲半價賣掉瞭自己心愛的惠普65計算器,喬佈斯當掉瞭自己的大眾汽車,共籌集瞭1300美元。

截止2017年11月14日收盤,蘋果股價報收171.43美元,市值8801億美元,比這個價值整整高出瞭677000000倍。

但在1975年下半年,它隻有如下資產:1300美元、一個產品、一個計劃、一個靠譜的計算機工程師沃茲尼亞克、一個看上去不怎麼靠譜卻隻會吹的退學學生喬佈斯。

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開公司前,喬佈斯又一次去團結農場修剪蘋果樹樹枝。兩人在討論公司名稱時,他們想瞭一大堆高大上的名字。最終喬佈斯決定,如果到註冊時還想不到更好的名字,那就用「蘋果」!起碼能夠保證公司排名在雅達利前面。

蘋果出來瞭,誰知道這個孱弱的公司未來是什麼樣子?起碼沃茲覺得自己還必須保留在惠普公司的體面工作。喬佈斯找瞭一個盟友,沒錯,就是韋恩。韋恩成功地說服瞭小夥子沃茲將他的電腦設計歸為蘋果公司所有的財產。

他的理由無比高大上:一個偉大的工程師,隻有和一個偉大的營銷人員合作,才有可能被世人所銘記!

這個在當時看上去有點誇張可笑的理由,放在今天可以激勵無數的白手起傢創業者,一如賈佈斯的那句「讓我們一起為夢想窒息!」因為他們真的將這句看似不太可能實現的話變成瞭事實。

將沃茲忽悠上船以後,韋恩自己卻動搖瞭。為瞭答謝韋恩,喬佈斯將新公司10%的股份贈給瞭韋恩,後來韋恩用它兌換瞭2300美元。

錢和錢是不一樣的。這10%,1976年,它價值2300美元;2010年,它價值26億美元;2017年,它價值88億美元。

雖然上船上,但沃茲依然在動搖中,他覺得自己的產品在惠普可能更有發展前途。於是,他向惠普老板和高級經理們展示瞭自己的成果。高管們看後認為這隻是業餘愛好者的玩具而已。這下徹底斷瞭沃茲的退路和幻想。

很快,三個合夥人在韋恩的公寓裡起草合作協議(參照馬雲的阿裡巴巴發傢史)。協議是號稱「有用法律術語書寫文件經驗」的韋恩起草的,辭藻相當華麗:在此註意……、在此進一步註意……、據此,考慮到各方……。內容相當明瞭:股權和利潤分配:4.5:4.5:1,工作分工:沃茲負責電子工程(核心員工);喬佈斯負責電子工程和市場營銷(老板);韋恩負責機械工程以及文書工作(打雜)。

1976年4月1日,蘋果電腦公司在風雨飄搖中成立瞭!全稱:Apple Computer Inc.

退學學生喬佈斯、惠普不得志員工沃茲尼亞齊、雅達利公司普通員工韋恩三個人鄭重地在協議書上簽下瞭自己的大名。

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